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动物是如何识别亲属的?

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二十四

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动物是如何识别自家亲属的?

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在一群河马之中做一头河马,或在一群燕子里伪装成一只燕子,周围所有人看上去都跟你长得一摸一样。虽然动物界中的动物各种形态无奇不有,但同一个物种内,不同个体简直是一个模子刻出来的至少在人类看来是这样。这并非说所有松鼠都完全一样,但想象一只松鼠如何从一大家子松鼠中分辨出哪只是爸爸哪只是妻子,这看上去应该是相当艰巨的工作。

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尽管这些动物在我们眼中难分彼此,但动物们自己却一直清楚得很。一些动物依靠视力辨别彼此,但很多动物还使用到了其他特征。比如蝙蝠妈妈能在密密麻麻的小蝙蝠中找到自己的孩子,蜜蜂能轻易认出和自己住在一个蜂巢里的兄弟,那么这些动物是如何认出自己的亲属呢?

气味是身份证

蜜蜂是靠自己气味辨别亲属的,蜂群中有专门的看门蜂,由他们控制进入蜂巢的蜜蜂,看门蜂以自己的气味为标准,相同的放行,不同的则拒之门外。

与蜜蜂的识别特征不一样的是,鸟类、蝙蝠等是靠声音辨别亲疏的,对燕妈妈来说,雏燕的叫声带有特别的特征,在常人看来似乎是一样的,但仔细分别,发现个中是有区别的。实验证明,播放混合有自己孩子叫声的音频,老燕听到自己雏燕的会活跃起来。而通过生物学家在美国西南地区的岩洞里做的一系列对比实验,在山洞中栖息着7000万只无尾蝙蝠,母蝙蝠在喂食之前。总是要先发出呼唤的声音,然后再根据小蝙蝠的回答来判断是否是自己的子女。最后还要用进一步用鼻子去嗅一下。在确认是自己的子女时才开始喂食。实验显示,约有81%的母蝙蝠喂得正是自己的子女。

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与蝙蝠不同,燕鸥运用相对直观的方法完成这项任务。燕鸥的家筑在海滩上,巢与巢筑的很近。但燕鸥能根据自己的外形和叫声识别自己的雏鸟,从不会搞错。雏鸭在卵类孵化的第27天起,就能听到母亲的声音,在这一过程里听觉起主要作用。雏鸭出生后,视觉、听觉一起起作用,使雏鸭进一步认识母亲,

其他的识别机制还包括视觉线索(比如行为和形态特征)。许多哺乳动物都可以通过视觉信号交流:松鼠以特定的方式摇动尾巴,来告知其他的松鼠自己是谁,还可以表示自己的健康和身体状况,比如是否进入发情期等等。微妙的动作变化能传递复杂的信息。而萌萌的熊猫则可以使用独特的面部皮毛特征来识别彼此。

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国宝的皮毛特征就是它的身份证

狗就将好多有利方面进行“总结并加以利用”。既用到了视觉体型、皮毛颜色、犬耳、尾巴的形状,还有行走的姿态等视觉特征。一只狗吠叫的声音也会成为其身份特征的一部分。我们也可以认为狗将以上个中感官集合在一起,使用“复合信号”来辨认彼此。

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好吧,我们已经知道他们通过几种途径辨别亲疏,另一个我们可能好奇的问题是“为什么动物需要辨认彼此?”用一句话来说便是:辨识出熟悉的个体,比如邻居能够避免不必要的争斗并加强亲族之间的联盟。识别亲属的能力在避免近亲繁殖和控制利益边界上也发挥着重要作用。

让我们再来看个小动物吧,贝丁地松鼠身体中有多种腺体产生独一无二的体味。口腔、背部、脚掌、肛门和眶上腺产生各不相同的气味,其中口腔和背部腺体的气味被证明与亲属识别有关,这些气味随着亲属关系的不同而有所变化,让贝丁地松鼠能够快速识别出自己与对方的关系。雌性地松鼠会很注意自己行为裙带影响的范围,尽量把好处都留给与自己有直接血缘关系的亲属。

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贝丁地松鼠

纵观整个动物世界,常可见到亲属抱团以及避免近亲繁殖的现象,也反过来表明辨别亲疏能力的重要性与普遍性。其中牵涉到多种机制,有时一个物种会同时使用多种机制来辨认亲疏。例如,崖沙燕首先根据巢穴的位置来识别自己的雏鸟。如果自己巢内混入了非亲生的雏鸟,崖沙燕起初也会一并喂养。不过,一旦小鸟长出羽毛(一般在出生后2-3周),崖沙燕就会只回应自己子女的叫声,不再喂养那些非亲生的雏鸟。

另外,保证群体活动的一致性也是重要原因。宽吻海豚用独特的“口哨”声来作为自己的声音签名。相比与族群聚集在一起时,离群的海豚更频繁地发出口哨般的叫声来呼叫同伴。他们对伙伴声音的记忆长达数年。多年分离后再度相逢,仍能认出对方。

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崖沙燕

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崖沙燕巢穴位置不同代表所示标记

上面说了那么多,我们同样需要注意,亲属识别能力并不一定意味着亲属选择哦~,有资料显示,动物甚至很多植物都可能会进行交流、判别亲疏,但在现实生活中的很多场景实际并不会有那么强的目的。但不可否认的是,他们的很多行为能力与复杂性是超过很多科学家意料之外的。

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