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森林大象减少将严重降低森林碳吸收能力,或致大气碳含量增多

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512.jpg 2018年7月8日,斯里兰卡Udawalawe国家森林公园的野象群.Visual China数据地图

作为为数不多的大型食草动物之一,森林大象吃了100多种水果,践踏灌木,翻倒树木,并以“种子撒播机”和“森林推土机”的形象塑造环境。但研究人员在《自然地球科学》杂志最近发表的一篇论文中指出,它们也会影响森林中的树木数量和大气中的碳含量,这对气候保护很重要。

圣路易斯大学生物学助理教授斯蒂芬布莱克博士及其合作者使用数学计算机模型发现非洲中部森林中的大象种群总是喜欢吃快速生长的物种,而生长缓慢且吸收更多大气碳。高密度物种很少接触,客观上促进了后者的生长。因此,如果森林大象的数量减少,或者导致快速生长的树木数量增加,这将抑制生长缓慢的物种的生存空间并导致森林碳捕获能力的降低。

他们的模拟表明,当大象存在时,生长缓慢的植物物种可以更好地存活。随着时间的推移,森林由这些生长缓慢的物种主导,使森林能够储存更多的碳;较少的大象将严重减少森林碳吸收。没有森林,森林将从大气中捕获更少的二氧化碳。从货币角度来看,森林大象代表了430亿美元的碳储存服务。

令人担忧的是,森林象数正在迅速下降并面临灭绝。研究人员表示,保护森林大象可以扭转这种损失。

(原标题森林大象数量减少或大气碳含量增加)