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研究:热带地区每年释出超万亿千克碳,远超此前估计水平

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在人们的心目中,热带应该是一个植被茂盛的天然氧吧。根据英国《自然通讯》杂志8月13日发表的一项气候科学研究,英国研究小组通过卫星观测发现,在北非热带地区,二氧化碳(CO2)排放量超出此前的预期。研究结果证明,热带地区已成为此类温室气体的偶然来源。

热带地区陆地生态系统的植被和土壤碳储量很大。这些碳最终或继续被封装在生物圈中或作为CO2释放到大气中。由于该地区测量数据的稀缺性,研究人员一直在努力预测这些碳的去向。

爱丁堡大学研究员Paul Parma及其同事利用多颗卫星的观测结果绘制了2009年至2017年热带地区二氧化碳排放的季节变化趋势。尽管热带亚洲,澳大利亚和南美洲是吸收和储存二氧化碳的碳封存机制(即利用植物光合作用从大气中吸收二氧化碳并将其固定在植被和土壤中以减少大气中温室气体浓度的过程。然而,热带非洲每年排放约1.25万亿公斤碳,远远超过先前估计的水平。

基于这些发现,在发现以前未知的高排放区域后,有必要重新审视气候变化缓解策略,如《巴黎协定》。天然碳汇的持续作用可以极大地帮助实现这些战略的目标。然而,研究人员认为,持续土地退化造成的土壤二氧化碳排放是观测的主要部分。从这个角度来看,人类行为的影响可能会阻碍这些目标的实现。

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目前认为,热带地区释放到大气中的二氧化碳量高于热带森林中的二氧化碳量。早期的研究表明,大部分释放的二氧化碳可能是土地退化,森林砍伐和退化造成的。那么,加强监管和执法以及建立新的保护区等人为措施能否扭转局面?无论如何,热带地区对全球二氧化碳的贡献发挥了重要作用,这项研究与早期产生了巨大的差异。这个问题的答案对于正确理解气候科学和制定与减缓气候变化相关的政策至关重要。

(原标题热带地区已成为高二氧化碳来源)